Archivos de Septiembre, 2007

Trampas nemotécnicas

He tenido suerte y los chicos de Microsoft me han asignado una URL sencillita:

Nada más fácil de recordar

y claro, algo tan absolutamente nemotécnico es imposible de olvidar. A veces, cuando quiero poner google.com en la barra del firefox, introduzco sin querer http://cid-00037ffe8aa1637e.spaces.live.com/ que es lo primero que me viene a la mente cuando alguien me pregunta muy, muy rápido: Qué beben las vacas?

Si es que, si no llega a ser por Microsoft, no sé qué hubiera hecho!

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Crónica de una web abandonada

Necesitaba el TOEFL para pedir una beca, pero pensándolo bien, de cara al futuro me interesaba un título más reconocido por estas tierras. Es así como empezó la odisea: acceder a la web de la Escuela Oficial de Idiomas de Valencia para obtener la información que necesitaba. Lo que no sabía es que me esperaba una larga batalla de usabilidad…

Análisis

Es por ello que he decidido analizar la página principal del sitio, al más puro estilo de Jakob Nielsen:

  1. El nombre/logo del sitio es demasiado grande y ocupa mucho espacio, quedaria mejor a la izquierda.
  2. El nombre/logo del sitio no enlaza a la portada del sitio web. De esta forma, los usuarios no pueden volver al inicio de la navegación y se ven obligados a usar el botón “atrás” del navegador.
  3. Las actividades más comunes de los alumnos deben ser accesibles desde la portada.
  4. La estructura de la portada se arrastra entre las distintas categorías, sin dejar pasar a submenús y ocupando un sitio fundamental.
  5. No se muestra claramente la información corporativa en una sección “quiénes somos” y no es posible saber quiénes forman la Escuela.
  6. No se incluye una introducción que proporcione al usuario la definición y objetivos del sitio web.
  7. Falta la sección “Contacte con nosostros”, donde se reúne toda la información de contacto.
  8. No hay posibilidad de enviar informacion al webmaster.
  9. Aparece información duplicada y en varios idiomas. Cada idioma debe mostrarse en una web distinta.
  10. Se mezclan categorías y enlaces directos a documentos.
  11. Se puede acceder por varios caminos al mismo contenido, esto genera ambigüedad y no se sabe cuál es la forma correcta de navegar.
  12. En ocasiones, se abusa del uso de mayúsculas.
  13. La cabecera de los departamentos cambia para cada subsección, causando desorientación.
  14. No hay buscador, el usuario debe rastrear la web para encontrar lo que le interesa.
  15. Los vínculos y el texto no se diferencian entre ellos y se intercambian los papeles de forma indescriminada.
  16. Se usan simbolos e imágenes que distraen.
  17. No se distingue correctamente un enlace a un PDF de un enlace normal.
  18. El formato del área de navegación superior recuerda a un banner, debería ir a la izquierda, junto con el resto de apartados.
  19. Las imágenes elegidas no aportan nada al sitio web.
  20. Hay imágenes de 90×90 píxeles que ocupan 600 KB. El test de velocidad de carga de la página es espectacular.
  21. El tamaño de las fuentes y el tipo no es coherente entre secciones.
  22. Aparecen desplazamientos horizontales y verticales a una resolución de 1024×768.
  23. El título de la ventana, es una sigla que no da ninguna información ni al usuario ni al motor de búsqueda.
  24. Se muestra un “premio” caducado.
  25. Muchas imágenes parecen ser “clicables” pero en realidad no lo son.
  26. …..
  27. …..

Bueno, creo que 25 son suficientes. En esta imagen (clic para ampliarla) muestro donde están los errores de usabilidad que he encontrado:

Análisis de la portada

Ni siquiera pude encontrar la dirección física de la Escuela, ni un teléfono, ni los horarios del centro. Lo mejor de todo es cuando haces clic en “Mapa EEOOII/EOI Web”, pensando que te llevará a la página donde podemos encontrar toda la estructura del sitio web. Sin embargo, muestra… un mapa de España, wtf!!!

What the fuck!!!!

Comparando

Fruto de la desesperación, investigué cómo están el resto de Escuelas Oficiales de Idiomas en espein. Por lo general o no tienen web o el nivel es similar, pero cabe destacar algunas excepciones:

Conclusiones

En una web cualquiera no tendría mucho sentido hacer éste análisis. Da la casualidad, que la Escuela Oficial de Idiomas, la pagamos todos y que es un servicio necesario. Personalmente creo que la web de un centro de idiomas puede aportar muchísimo al proceso de aprendizaje de un idioma. Descuidar de esta forma la web, sin tener en cuenta cosas básicas como la accesibilidad, usabilidad, diseño y compatibilidad, no hace más que dificultar el acceso a la información que las personas interesadas en aprender idiomas necesitan.

El momento friki

<HTML xmlns:v=“urn:schemas-microsoft-com:vml” xmlns:o=“urn:schemas-microsoft-com:office:office” xmlns=“http://www.w3.org/TR/REC-html40?>
<HEAD><TITLE>Pagina nueva 5</TITLE><META content=“Microsoft FrontPage 5.0? name=GENERATOR><META content=FrontPage.Editor.Document name=ProgId>

Usaron FrontPage 5 para hacer la web! Me pregunto si todavía usan el mismo programa…

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Detalles frikis en IT Crowd

IT Crowd está plagada de detalles geeks o frikis, segun se mire. Cada uno de ellos tiene su historia y, por supuesto, no están ahi por casualidad. Trastos, posters, pegatinas, camisetas… Como en las obras de Richard Estes, en las que cuesta encontrar su firma, aquí tendréis que buscar en las imágenes para encontrar las pruebas. Aquí va una recopilación de los que he encontrado en la segunda temporada:

O’Reilly

O’Reilly: Sin duda una de las editoriales más importantes y con más influencia en el mundillo de la informática. Sus libros, famosos por tener un animal en la portada, son casi de lectura obligatoria.

Personal Electronic Transactor

Commodore PET. Una de esas relíquias que marcó una época. Toda una computadora de 1970 nada menos!

Electronic Frontier Foundation

Electronic FrontierFoundation. Cuando la libertad en la red se ve comprometida, ellos son los primeros en defendernos! Hay múltiples pegatinas y posters repartidos por todo el sótano.

Open Rights Group

Open Rights Group. Luchan por la libertad digital y los formatos abiertos.

VHS vs BETA

VHS vs BETA. Un poster bastante especial acerca de la lucha de formatos. El desastre que supuso el desacuerdo entre Europa y América hacia los 70-80, se repite ahora con el blue-ray vs hd-dvd…

I see dumb people

Camiseta geek: I see dumb people. Traducido algo así como “veo gente tonta”.

Has visto algún detalle friki que se me haya escapado?

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El paso del tiempo

Pienso mucho acerca del paso del tiempo, el cambio que sufrimos, cómo evolucionamos. Me observo a mí mismo y a los demás. A veces pienso que nunca volveré a ser la persona que fui hace un año, un mes, una semana.

Hoy he encontrado esta columna escrita por el fabuloso Manuel Vicent en El País titulada ‘Espejos’:

El río en el que nadie se baña dos veces, según Heráclito, está formado por todos los espejos en los que uno se ha mirado a lo largo de la vida. La conciencia se inicia en el instante en que el niño se reconoce a sí mismo por primera vez en el espejo familiar del cuarto de baño. Llega un momento en que ante su propia imagen el niño piensa que ese que aparece allí dentro es él y no otro, esos son sus ojos, su nariz, su boca, su diente partido. Frente a ese espejo se establecen a continuación unos ritos inolvidables: su madre le lava la cara y le peina, unas veces a gritos, otras con lisonjas y allí se reflejan las primeras lágrimas, las primeras risas. En el azogue del espejo familiar la imagen del niño quedará guardada para siempre en brazos de Narciso. La edad consiste en ir dejando atrás aquel primer espejo. Un día el chico se afeitará la pelusilla del bigote y la niña se pintará por primera vez los labios con carmín, pero puede que sea ya en otro cuarto de baño. Si hubieran sido fieles al primer espejo no se habrían dado cuenta de que tenían ya quince años. El río de Heráclito discurre sobre nuestra piel, nos atraviesa por dentro y uno sólo comienza a envejecer cuando abandona aquel espejo que era un amante verdadero. Cada vez que vuelvas a mirarte en él después de una larga ausencia entenderás que el tiempo sólo es un cambio de apariencia. Se trata de una experiencia muy común. Al llegar el mes de agosto te vas de vacaciones a la casa de la playa, entras en el cuarto de baño, abres la ventana y te miras en el espejo donde había quedado congelado tu rostro desde el verano pasado. No estaban allí todavía algunas arrugas ni las ojeras que has cosechado a lo largo del año. Se hace evidente que has engordado. La expresión de los ojos tampoco es la misma. Pese a todo, durante el verano irás asimilando esta nueva imagen hasta aceptarla e incluso asimilarla con agrado, pero al volver a la ciudad, cuando apenas ha pasado un mes, en el cuarto de baño de casa te esperará la imagen que dejaste allí antes de salir de viaje. También algo habrá cambiado esta vez. El bronceado alegrará la palidez con que te recordabas, pero sin duda en la nueva imagen se reflejara una nueva erosión, el rastro de una aventura, la señal de una caída. Uno va envejeciendo en los sucesivos espejos como si se reflejara en río de azogue que nos atraviesa. Pese a todo existe un primer espejo que guarda tu imagen de niño ante el que tu madre te fregaba la cara con un estropajo. Ése es el que te amará siempre y te será fiel hasta la muerte.

Fuente: Manuel Vicent [El País]

Ojalá Manuel Vicent tuviera su propio blog…

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    Supera el TOEFL sin problemas

    Qué es el TOEFL?

    TOEFL (Test Of English as Foreign Language) es un exámen que requieren cada vez más universidades para determinar el nivel de inglés de los alumnos. A diferencia de otros exámenes, éste no se aprueba o se suspende, sino que se obtiene una puntuación que determina tu nivel oral, escrito y de escucha.

    El test que está de moda es el iBT TOEFL, internet based test. Todo el test se realiza mediante ordenador, con un programa informático que te guía durante el test. El test se puntúa de 0 a 120. La puntuación mínima que piden las universidades no baja de 90.

    En qué consiste el test?

    El test, mide tu soltura con el idioma, tu grado de entendimiento y expresión, como universitario que eres. En el test no hay preguntas de vocabulario o de gramática; esta formación se supone superada. Aquí viene el problema; estudiar gramática es tan fácil como coger un libro, estudiar la teoría y hacer ejercicios.

    Pero, cómo práctico mi inglés oral? No estoy acostumbrado a escuchar los diferentes acentos! No soy capaz de escribir más de tres frases en inglés!

    Estas son frases que todo españolito medio se preguntará. Y aquí chicos, aquí es donde entran los trucos mágicos que nos garantizarán el éxito.

    La clave del éxito

    Para sacar una buena puntuación, será imprescindible:

    Todo sobre el test1º. Conocer el formato del examen, el tipo de preguntas, la duración de cada parte, etc… El libro “The Official Guide to the new Toefl iBT” nos explica perfectamente todos los detalles de cada sección. Es muy útil, ya que tiene muchos ejemplos de cada apartado, tests resueltos y los trúcos que nos harán superar muchos errores comunes.

    Disponible en tiendas especializadas, en la web del toefl y en las redes p2p buscando “toefl guide”.

    2º. Vocabulario. Ya sea en un texto extraido de un libro o en una típica conversación de clase es fundamental tener un vacabulario lo suficientemente amplio y desarrollado. Esto se aprende con los años, estudiando, leyendo de aquí y allá e interesándonos por el equivalente en inglés de un término. Vocabulario esencialOtro recurso imprescindible es el libro: “400 Must Have Words for the TOEFL”. Es una colección de palabras ordenadas por temas (informática, naturaleza, periodismo, religión…) con sus definiciones y posibles usos en las frases. Puesto que el TOEFL trata temas generales ya estudiados en la educación básica, seguro que habrá muchas palabras que nos serán útiles el día del test.

    Disponible en tiendas especializadas, en la web del toefl y en las redes p2p buscando “400 toefl”.

    3º. Ver películas en versión original subtituladas. Además de los beneficios cinematográficos que esto conlleva, os sorprenderíais de lo mucho que se puede aprender viendo películas. Con esta técnica mejoraréis:

    • Comprensión auditiva, al principio será un poco duro, pero poco a poco se coge el ritmo
    • Vocabulario
    • Expresiones del día a día y usos comunes; muchas expresiones sólo se aprender cuando vives en un país de habla inglesa, chocándote directamente con ellas. Otra forma es viendo pelis.
    • Diferentes acentos. En el TOEFL suponen que eres capaz de entender el acénto británico, americano y australiano.
    • Pensaréis en inglés. Esto puede sonar raro, pero mientras realizas una actividad integramente en un idioma, el cerebro cambia y se adapta a este nuevo “contexto”.
    • Pronunciación. Al escuchar los diálogos estás inconscientemente memorizando su fonética. De esta forma, cuando quieras decir una palabra, te vendrá a la mente su “esquema sonoro”.

    Para mejorar nuestro nivel oral, os recomiendo lo siguiente:

    1º. Leer novelas en inglés en voz alta. Por ejemplo, los cuentos de Roahl Dahl son perfectos: historias originales, con un inglés exquisito y de fácil lectura. Si puedes, grábate mientras lees para posteriormente escucharlo.

    2º. Mézclate con los alumnos Erasmus de tu universidad. Por lo general, casi todos hablan inglés (mejor o peor). Entre fiestas y juergas, algo aprenderás ;)

    3º. pronunciation.jpgExiste un libro bastante desconocido: “English pronunciation in use”. Es excelente, revisa todos los fonemas del inglés con múltiples ejercicios. Con este libro conseguiremos perfeccionar y pulir nuestra pronunciación. Requiere mucho tiempo, pero vale la pena.

    Disponible en tiendas especializadas y en las redes p2p buscando “english pronunciation use”.

    Creo que esto es todo. Espero os ayude con el test. Si conocéis algún otro recurso, comentadlo!

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    La 2 Noticias estrena blog

    La 2 NoticiasEl telediario que más me gusta de toda la vida, la 2 Noticias, estrena blog. Parece que los medios informativos van adaptandandose a Internet. Esto es sin duda un gran cambio. Ver a Internet como un aliado en vez de como un enemigo, es sin duda, una de las asignaturas pendientes en este país.

    Desde bien pequeño, siempre he visto este telediario, a eso de las 22h. La forma de tratar las noticias, el formato y el estilismo se fusionaban perfectamente. Las cortinillas usadas para enlazar noticias, es algo sencillo que da vida al programa y un toque distintivo que pocas cadenas han sabido replicar. El/la presentador/a se implica en la narración y le da sentimiento a la noticia, sin llegar a personalizarla. Lo explica en el primer post:

    Por cierto, todos los programas del informátivo empienzan con un saludo ¿qué tal…buenas noches?…que da una idea del tono distendido con el que intentamos contar la actualidad.

    Por otra parte, las noticias, no son meros sucesos aislados, sino temas relevantes analizados desde puntos de vista atrevidos, diciendo claramente lo que otras cadenas sólo dejan entrever. Un detalle que me encanta es que subtitulan a los entrevistados extranjeros (digue’m maniàtic!)

    Sobre la web, choca un poco el diseño a primera vista. El tamaño del post por defecto es de 4 lineas, resultando la página principal un conjunto de titulares más al estilo de un periódico que de un blog. Para insertar comentarios es necesario registrarse. Aunque el registro es muy sencillo, se echa en falta una opción de comentarios anónimos.

    Al abrir un post, se nota cierto caos de estilo y maquetación, sobre todo en los colores del texto y el tamaño de las fuentes. El uso de mayúsculas no es muy apropiado y hay enlaces “ocultos”; no se sabe que son enlaces hasta que se pasa el ratón por encima. No hay que asustarse, afirman y reafirman que estan empezando en esto de los blogs y que lo mejorarán poco a poco.

    Continúo destripando la web: parece que la publicación la hacen mediante e-Business Designer. El código HTML generado no es muy bónito que digamos, y no cumple los estándares.

    En cualquier caso, enhorabuena al equipo de La 2 Noticias! Ánimo!!

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    Alternativas ocultas

    sistemas_operativos_mini1.jpgViendo cómo está la blogosfera y por los círculos en que me muevo, hablamos continuamente de windows, Linux, Mac y esas cosas. Regularmente, se plantea la polémica de cuándo windows será desterrado y en Barrapunto la noticía “El 2008 será el año de Linux” ya es todo un clásico.

    Los geeks, informáticos, los amantes de la tecnología le damos muchas vueltas a esta tema. Sabemos que hay alternativas y muchos de nosotros, hemos tenido la oportunidad o el interés de probar cosas nuevas. Basándonos en esto y en las cientos de revisiones que se ven en Internet, mantenemos nuestro diálogo/batalla permanente.

    Pero, y el resto del universo? Sí, el resto de personas que no estan tan puestos pero que disfrutan de las aplicaciones de su ordenador, fotografías o su trabajo. Son los usuarios que cada día se enfrentan a la informática de consumo y no quieren indagar en las tripas de su ordenador, sino disfrutar de sus posisbilidades. Son el mercado que mueve la balanza de un lado a otro. Los llamaré los inocentes.

    Los inocentes se compran un ordenador, van al trabajo, a la biblioteca o a la casa de un amigo y todos llevan windows. Los inocentes usan esas extrañas máquinas que de vez en cuando fallan y te dan algún que otro susto desagradable. Algunas veces, incluso, han perdido las fotos de las vacaciones en Italia o el trabajo sobre Freud. Pero todo esto es normal, ya que son máquinas muy modernas; “habré hecho algo mal“, piensan muchos.

    Para los inocentes, la informática es eso, sobrevivir como mejor pueden a la tecnología que se les impone día a día, que lleva un programa que se llama windows.

    Los inocentes no conocen las alternativas; informática significa windows, una e azul significa internet, la w el procesador de textos. No tuvieron opción, el mercado con la oferta única de ordenadores con windows preinstalado les ha llevado a esta situación. Un sistema operativo omnipresente y universal les ocupa el campo de visión.

    Llegamos al punto en que hay alternativas, son reales y en muchos casos, mejores. Paradójicamente, estas alternativas permanecen ocultas a los inocentes. Por más que crezca Apple, por mejor que evolucione Linux, windows seguirá preinstalado en cada ordenador de las grandes superficies. Y esto es realmente negativo; aunque windows sea un producto mediocre/inacabado con errores, los inocentes compran un ordenador y lo asimilan de una forma insólita.

    Qué solucion se os ocurre?

    Actualización: [24-sept-07] Me entero a través de Enrique Dans, que  la Globalisation Alliance a emitido un informe que apareció en Slashdot en el que se recomienda la prohibición conjunta de ordenadores y sistemas operativos.

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    El buscador es el usuario principal del blog

    Estudiando AIC leo:

    Los lenguajes de alto nivel han sustituido al lenguaje ensamblador para la programación de la máquina. El compilador es el usuario principal de la máquina

    Ahora ocurre lo mismo con los blogs: “El buscador es el usuario principal del blog“.

    Los buscadores rastrean prácticamente todas y cada una de las webs públicas disponibles. Al mismo tiempo, analizan su contenido (pero no su forma) y las agrupan. Según el algoritmo usado, al buscar un término, nos aparecerá la información disponible más relevante hasta el momento.

    Hace a penas diez años, Internet era un montón de información desordenada y repartida por todo el mundo. Aunque ya existían los buscadores, la mayoría del contenido se tenía que encontrar a mano. Las revistas con enlaces a webs especializadas por categorías triunfaban.

    Sin embargo, Internet es demasiado inabarcable como para hacer listados de interés. Claro que es posible, pero estás discriminando muchísima información interesante. De esta forma, los buscadores se expanden y popularizan, a la vez que son más efcientes, conviertiéndose en la herramienta fundamental de navegación.

    El buscador se ha convertido en la interfaz universal, el portal de acceso a internet que te transporta hasta la web más remota y escondida del planeta, que quizás, tenga la información que estabas buscando. O bien recuerdas exactamente la URL del blog (o la tienes en tus marcadores) o la buscas inmediatamente, casi como un acto reflejo.
    Para terminar, los resultados de diferentes buscadores no tan famosos cuando se les pide información de “volcanes italia”:

    Por lo tanto, la navegación consiste en fiarse de los enlaces que nos ofrece el buscador. Usando un intermediario que nos filtra internet, el peligro queda en la posible corrupción del algoritmo usado para organizar y discriminar la información. Pero eso ya es otra historia…

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    The I.T. Crowd S02E02

    Resumen: Durante una reunión de trabajo, Denholm Reynholm, director de Reynholm Industries, se suicida. Todos acuden al funeral, pero Roy está muy afectado por la premonición de una web de que morirá ese mismo día. Allí, aparecerá Douglas Reynholm, el hijo de Denholm, para hacerse cargo de la compañia.

    Reunión de negociosEn este segundo capítulo de The IT Crowd, (The Golden Child) la acción vuelve suceder en el seno de la compañia (no como antes) Se celebra una reunión en la que se presenta el balance de la compañia. Denholm está muy satisfecho de sus progresos. Se destaca de esta reunión un hombre moreno, emprendedor y apasionado, Derick, que ofrece resultados. Gran frase:

    (Denholm) Espero no parecer arrogante al decir que soy el hombre más formidable del mundo

    De repente son interrumpidos por su secretaría. Ésta le indica que le busca la policía debido a unas irregularidades en sus papeles. Denholm, con toda naturalidad, le ordena esperar y que prepare una taza de té. Acto seguído, abre la ventana y se lanza al vacío.

    You don’t believe it, do you?Unas horas antes, ese mismo día, Roy está maravillado por su nuevo teléfono móvil. Todo parece perfecto pero el vibrador es muy poco potente. Afortunadamente Moss puede arreglárselo. Moss está atento a una web que es capaz de estimar el día en que morirás a partir de una serie de preguntas. De esta forma, la web estima que Roy morirá el jueves de esa semana a las 3 de la tarde.

    Moss va a reparar una avería. Alguien desáctivo el firewall en un departamento y los ordenadores de funcionar. Lo arregla y se enfada por ello. Al volver al sótano, descubren que Denholm a muerto.

    Más tarde, mientras se preparan para ir al funeral, Jen trata de convencer a Roy de que no va morir. Hablando con Moss sobre la muerte, Jen confiesa que hace ejercicio regularmente y que no ha fumado un sólo cigarrillo en 3 años. Llega Derick y tiene una pequeña charla con Jen acerca del fin del departamento de informática. Mientras tanto Moss y Roy juegan con el nuevo movil con super-vibrador que ha creado Moss pero Derick los descubre, gran momento:

    (Derick) Sabes que vamos a enterrar a un gran hombre hoy?

    (Roy) Ha muerto alguien más?

    vibrador.jpg

    De camino a la iglesia, Roy pasa por grandes momentos apocalípticos. Piensa que la muerte le acecha. Jen les enseña a comportarse en los funerales. La frase brillante de Moss:

    Siento mucho su pérdida. No es como si hubiera perdido un bolígrafo, no? Es mucho peor. Quiere un bolígrafo?

    Who’s that knocking at the door?Durante la misa, el sacerdote dedica el sermón a la muerte, una muerte que se acerca y llama a la puerta. Roy siente un pánico terrible en ese momento y, de repente, un ataque al corazón le hace gritar en mitad de la iglesia, pero resulta ser el vibrador de su móvil (un poco previsible)

    youdelicious.jpgLa misa prosigue. Reproducen un DVD que Denholm había previsto para su muerte. En éste se ve a Denholm hablando sobre lo que el creía que lo mataría: el tabaco. La actuación de Jen en esos momentos es espectacular. El deseo que muestra y cómo se transmite al público es perfecta.

    En ese momento, hay un cambio radical, aparece Douglas, el hijo de Denholm. Una mezcla de Macaulay Culkin, Austin Powers y Jack Black.

    douglas.jpg

    La lucha sin sentido con el sacerdote es genial. En un segundo DVD, Denholm anuncia que la compañía es ahora propiedad de Douglas, por lo que éste despide a Derick. Al mismo tiempo, Douglas empieza a ligar en público con Jen.

    Para terminar, os dejo una captura de la última aparición de Richmond:

    richmond.jpg

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